pre box

Entwickler: phase5 // Entwicklungsjahr: 1998

Im März 1998 kündigte Phase 5 an, dass sie einen PowerPC Amiga mit einem voll lizenzierten AmigaOS 3.1 und basierend auf einer Erweiterung der PowerUP Accelerator Boards produzieren würden. In einem Versuch, den Amiga in den High-End-Markt zu bringen und den charakteristischen Phase-5-Flare zu zeigen, um die Dinge anders zu machen, war die Pre-Box auf das High-End des Marktes ausgerichtet, mit mindestens 4 PowerPC-Prozessoren. Die Maschine, angekündigt vor der Ankündigung der World of Amiga ’98, basierte auf der Prämisse, dass Amiga Inc. glücklich war, den Amiga auf der PowerPC-Plattform zu entwickeln. Es sollte einen klaren Weg zu PowerPC zeigen und auf der Implementierung der PowerUP-Software aufbauen, während man sich vom Hacky-Multi-Processing-Modell der PowerUP-Boards entfernte. Wolf Dietrich, Leiter der Phase 5, skizzierte seine Pläne,

“Entwickler, die heute auf den PowerUP-Wagen aufspringen, können ihre Produkte recht einfach für Multiprocessing vorbereiten. Somit ist es möglich, in nur einem Jahr zwei riesige Schritte – von einem 68K-System mit einer CPU zu einem Multi-CPU-PowerPC-System – zu machen. ein beeindruckender Fortschritt für die Amiga-Community, den viele nicht für möglich gehalten haben “

Ein gutes Maß an Planung ging in die Ankündigung der Pre-Box. In einigen Tagen aktualisierte Phase 5 ihre Website, um die neuesten Spezifikationen und Preise der neuen Maschine zu enthalten.

  • ATX-Motherboard-Design
  • SDRAM-basierten Speicher mit bis zu 100 MHz Speichergeschwindigkeit zunächst mit Geschwindigkeiten voraussichtlich in der Zukunft zu erhöhen.
  • 100 MHz Prozessorbus
  • Vier PowerPC-Prozessoren auf separaten CPU-Karten mit Inline- und Backside-Caches.
  • Wie die aktuelle PowerUP-Software kann die pre-Box CPUs verwenden, die keine Hardware-Unterstützung für Multiprocessing bieten, wie z. B. der PPC603e oder der PPC750 (G3).
  • Integriertes 3D Grafiksubsystem, verbunden über einen 66 MHz PCI 2.1 Bus. Dies hat eine Spitzenleistung von 264 MB / s und beinhaltet 8 MB Grafikspeicher.
  • Der PCI-Bus enthält außerdem einen Steckplatz für Voodoo 2-basierte 3D-Beschleunigerkarten, wie sie am PC verwendet werden.
  • Ultra-Wide-SCSI-II-Controller
  • 100 Mbit Ethernet-Controller
  • Der PCI-Bus ermöglicht den Anschluss von drei PCI-Geräten.
  • Serielle und parallele Schnittstelle
  • USB-Steckplatz
  • EIDE-Schnittstelle

Die Systemspezifikationen spiegeln einige der interessantesten zu der Zeit wider und gleichen ähnliche Mac-Systeme ähnlicher Spezifikationen vor.
Phase 5 hat versprochen, dass ihre Multiprozessorsysteme mit der aktuellen Reihe von PowerUP-Prozessoren kompatibel sein werden. Allerdings wurden einige Fragen zur Implementierung von AmigaOS 3.1 auf der PowerPC-Platine gestellt. Erst mit der Einführung von G3-Boards ist ein Amiga ohne einen 68k-Prozessor zu einer Möglichkeit geworden. Die Implementierung von USB und PCI würde ebenfalls viel Arbeit erfordern. Angesichts des Rufs von Phase 5 für schlechte Software blieb es ein Rätsel, wie sie eine pci.library erstellen wollten, die die große Anzahl verfügbarer Karten unterstützt. Phase 5 hat die Existenz eines 68k Emulators zugegeben, der zu der Zeit produziert wurde, aber wegen großer Schwierigkeiten mit der Unterstützung von MMU und FPU aufgegeben. Phase 5 bot auch eine Art Netzwerk-Multiprocessing zwischen den Pre-Box- und Amiga-PowerUP-Karten, die Verwendung der Amigas-Ressourcen in der Pre-Box. Ein interessantes Konzept, das ein größeres Upgrade der PowerUP-Software erfordert, um es durchführbar zu machen. Wenn Phase 5 das Veröffentlichungsdatum Winter 1998 erreichen würde, müsste viel Arbeit geleistet werden.

Die Systemspezifikation im Vergleich zum Preis zeigt ein relativ wettbewerbsfähiges System im Vergleich zu ähnlichen WIntel-basierten Maschinen.

Prozessoren Geschwindigkeit (MHz) Vorgeschlagener Preis
Vier PowerPC 604e CPUs 200 MHz UKP 1495,00
US $ 1995,00
DM 3,995
Vier PowerPC 604r 250Mhz UKP 1895,00
US $ 2495,00
DM 4,995
Vier PowerPC 604
mit je 1 MB Backside Cache
300 MHz UKP 2595,00
US $ 3395,00
DM 6,995
Vier PowerPC 750 (G3).Jeder mit 1 MB Backside Cache 300 MHz UKP 3395,00
US $ 4495,00
DM 8,995

Retrospect
Die pre \ box war ein sehr interessantes System, das Features der nächsten Generation unter Verwendung des aktuellen Betriebssystems versprach. Ironischerweise präsentiert die Ankündigung der Pre-Box auch den Tod (oder den Aufschub, wie sie es nennen mag) der UNIX-basierten A-Box. Die Pre-Box repräsentiert den letzten Versuch von Phase 5, sich mit den Amiga-Besitzern zu verbünden und ein System zu liefern, das den Verstand vom Amiga-Markt übernehmen würde. Der Name pre \ box und Kommentare, die die Maschine für mehrere Monate in Konzeption hatteIn der Pressemitteilung heißt es, dass die Pre-Box ursprünglich ein Backup-Plan war, bevor Escom Pleite ging und später aktualisiert wurde, als klar wurde, dass die A \ Box keine Unterstützung von der Amiga-Welt mit einer offiziellen Amiga-Firma bekommen würde. Nach den Ereignissen der World of Amiga show ’98, als Amiga Inc. bekannt gab, dass PowerPC nicht Teil ihrer Zukunft war (nur um sie bald darauf wiederherzustellen), befand sich Phase 5 mit einer Lizenz, die auf einem Betriebssystem basierte, das bald sein könnte veraltet gemacht. Wolf Dietrich kommentierte im April 1999,

Die große Frage für die Pre-Box ist die Software, und während wir letztes Jahr unsere OS3.1-Lizenz von Amiga bekamen, war 
die ganze Verwirrung (wie wir es aus der Sicht eines kommerziellen Entwicklers gesehen haben) um OS3.5-5.0, PowerPC oder nicht, und die magische Mystery-Zukunft nach der WoA London 98 waren Grund genug, die Entwicklung auf Eis zu legen.

Die Pre-Box ist eine Fata Morgana

Jüngste Kommentare von Phase 5 weisen darauf hin, dass die pre \ box weit entfernt davon ist, unter einem anderen Namen wieder aufzutauchen.In Wolf Dietrichs Usenet-Posting schlug er vor, dass eine neue Version der pre-Box im Prototyp-Stadium sein sollte.

Die Pre-Box wurde 1998 nicht realisiert, sondern in die Schublade zurückgelegt. Aber 
eigentlich könnte dieses Produkt noch realisiert werden (in afct haben wir den Design- 
Kern dieses Produkts in einer anderen Form fortgesetzt und einen anderen vertikalen Markt ins Visier genommen, 
und dieses Produkt entwickeln wir derzeit tatsächlich).

Am 22. Juli 1999 gab Phase 5 die Entwicklung des AMIRAGE K2 bekannt, das auf dem Echtzeitbetriebssystem QNX aufbaut.

“Das neue AMIRAGE ™ K2-Design erweitert die vorgeschlagenen Funktionen unseres älteren pre \ box-Projekts und enthält viele Elemente des früheren A \ BOX-Konzepts, jedoch ohne die Notwendigkeit, jetzt kundenspezifische Hardware zu entwickeln. Wie auch das QNX Neutrino OS-Konzept In Übereinstimmung mit unserer Vision eines neuen Betriebssystems – in der Vergangenheit und in der heutigen Zeit – haben wir das Gefühl, dass wir endlich den Traum vieler Amiga-Benutzer und anderer Computerbenutzer wahr werden lassen können. “

Die Ankündigung war nicht überraschend, sowohl QNX als auch Phase 5 wurden am Altar festgehalten, als Amiga die Richtung änderte. Beide Unternehmen erhalten einen wesentlichen Vorteil aus der Partnerschaft: Phase 5 gewinnt ein leistungsfähiges Betriebssystem, das traditionell eine Schwachstelle für das Unternehmen darstellt. QNX nutzt sich selbst als Alternative zur Amiga-Community. Die Pre-Box hat sich von dem vielleicht mächtigsten Amiga aller Zeiten zu der Maschine gewandelt, die den Amiga-Markt teilen könnte. Nur die Zeit kann es verraten…

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