Draco / Draco Vision

Entwickler: MacroSystem // Erscheinungsjahr: 1994

Der DraCo war einer der ersten echten Amiga-Klone, die hergestellt wurden. Während die Maschine AmigaOS verwendet, verwendet sie keinen herkömmlichen Amiga-Chipsatz wie ECS oder AGA, sondern verlässt sich ausschließlich auf die CybergraphX ​​RTG-Software (konventionelle Amigas verwenden sie auch), die das Display für die Altais-Grafikkarte steuert. Der DraCo war nicht auf den Heimanwender ausgerichtet, sondern auf den professionellen Videomarkt, einer der wenigen professionellen Märkte, in denen der Amiga ernsthaft in Erscheinung trat. Das VLab Motion, ein weiteres Produkt von MacroSystem, war zur Zeit des Ablebens von Commodore in Entwicklung und hatte natürlich Bedenken, dass die Verfügbarkeit von Amigas austrocknen würde. MacroSystem entschied sich für die Technologien, die sie bereits entwickelt hatten (RTG-Grafikkarte, Videodigitalisierungs- und Editierhardware) und erstellen ein einfaches Motherboard, das für den Video-Durchsatz geeignet wäre. Der DraCo wurde entwickelt, um auch unkomprimiertes Video unterbringen zu können, was zu dieser Zeit ein Meisterwerk war, das jedoch seit der Motion-JPEG-Komprimierung, die der DraCo verwendet hat, nie wirklich Realität geworden ist. Die DraCo wurde ursprünglich als Turmeinheit entworfen, aber diese erwies sich als notorisch dünn, da die Hüllen beim Versand oft kaputt gingen. Der Relaunch des DraCo sah den Ersatz des Tower-Gehäuses durch einen viel sauberer aussehenden Würfel vor allem wegen der Probleme mit dem Tower Case und auch weil der amerikanische Distributor nicht wollte, dass es wie ein Computer aussieht, sondern eher wie ein Profi Videobearbeitungsgerät, da man hart arbeiten musste, um die Computerhardware richtig arbeiten zu lassen. Dadurch wurde der DraCo in DraCo Vision umbenannt. Das DraCo-Motherboard hat zwei Revisionen durchlaufen. Die erste Version, die als Tower-Form geliefert wurde, konnte EDO-RAM nicht nutzen, jedoch konnte die zweite Version in einem Cube geliefert werden, was ein wenig mehr Geschwindigkeit für das Rendering bot. Die zweite Version könnte auch Sound in Echtzeit mischen. Für den DraCo wurde auch eine DV-Karte erstellt, mit der Sie von einem DV-Deck aus steuern und digitalisieren können. Das Problem war, dass die Karte immer noch vom DV-Format in das Motion-JPEG-Format von DraCo umwandelte, was bedeutet, dass Sie Qualität verlieren – genau das, was Digitalaufnahmen vermeiden sollten! Es gab auch eine “Maschinensteuerung” -Karte. Dies ermöglichte es dem DraCo, eine externe professionelle Videomaschine fernzusteuern. Eine andere Karte, leider nie veröffentlicht, war die Component Card, Für den VLab Motion wurde ein Prototyp entwickelt. Professionelle Videodecks haben separate Ausgänge für rote und grüne und blaue Videos – wie so viele der besseren DVD-Player von heute. Die Component Card gab dem Vlab Motion diese separaten RGB-Ein- und Ausgänge, aber die Karte funktionierte nie und war sehr fragil – für eine professionelle Umgebung völlig ungeeignet. Leider verlor MacroSysten das Interesse daran, als die Entwicklung in Casablanca ernsthaft begann. Das Interesse an der Casablanca hat wirklich jede Hoffnung auf eine Weiterentwicklung des DraCo zunichte gemacht. Der DraCo konnte niemals mit SMPTE Time Code umgehen, was alle professionellen Geräte können müssen – es ist die Industriestandardsprache, die verschiedene Geräte zur Kommunikation verwenden. Es gab viele andere Probleme, die nie gequetscht wurden, zum Beispiel die peinliche “Integration” des Titelprogramms Monument Designer. Nicht nur, dass MD einige signifikante Fehler hatte, aber seine Zeitleiste arbeitete in PAL, während der Rest des Systems in NTSC arbeitete. Audio war immer ein Problem und die Umgehungslösungen waren bis ins Extrem aufwendig und unhandlich. Halbherzige Upgrades kamen von MacroSystem Deutschland, aber das Casablanca war dort, wo ihr Interesse lag. Ein optionaler 233Mhz DEC Alpha Co-Prozessor war sicherlich für den Draco geplant und wurde von einem Typen entwickelt, der in seiner Freizeit bei DEC arbeitete, leider wurde nie etwas veröffentlicht. Ein weiteres Stück Vapourware war die Paladin-Karte. Da der DraCo in den USA furchtbar teuer war, etwa 15 Dollar, 000 (obwohl es in Europa ungefähr genauso teuer war wie ein gut ausgestatteter A4000) hatte MacroSystem eine Idee für einen billigen Amiga 030 Beschleuniger und HD Controller, der DraCo Slots enthalten würde. Die Idee war, dass ein konventioneller Amiga die hochwertige DraCo Motion Grafikkarte und die Altais Grafikkarte ohne die Kosten des DraCo nutzen könnte. Das schaffte es nie bis zum Prototyp.

Der DraCo selbst besteht aus mehreren Karten, die alle in das Busboard, die Rastaban, gesteckt werden. Die Rastaban enthält traditionelle Amiga Zorro II Erweiterungssteckplätze, enthält aber auch den DraCo eigenen Erweiterungsbus, der einfach Dracobus heißt. Der Dracobus war wesentlich schneller als Zorro II und konnte Übertragungsraten von 30 MB / s erreichen, verglichen mit Zorro II, das nur einen theoretischen Maximalwert von etwa 8 MB / s erreicht. Selbst Zorro III ist bei etwa 25MB / Sek. Das Motherboard, das Eltanin heißt, ist eigentlich eine Karte, die gleichzeitig in den oberen Zorro II Slot und den oberen DracoBus Slot gesteckt wird. Neben der Möglichkeit, Zorro II-Karten zu verwenden, verwendete der Draco auch eine Handvoll DracoBus-Karten wie die DracoMotion. Der Draco hat 4 x 72pin SIMM-Steckplätze für bis zu 128 MB RAM sowie zwei CIAs, einen Draco ROM, SCSI-II-Controller und ROM-Sockel zum Einstecken der Amiga Kickstart ROMs. Die CIAs wurden nur wirklich zur Steuerung des Parallelports benutzt, und dies war hauptsächlich nur für den Dongle, der mit Lichtwellen kam. Es war nicht zu kompatibel mit vielen parallelen Geräten. Die Zorro II Slots sind auch problematisch, wenn Sie sie für eine Ethernet-Karte verwenden möchten, müssen Sie sie in den zweiten Steckplatz von unten setzen. Sie müssen eine andere Karte (egal welche Art) im untersten Steckplatz installieren, um sich wie ein Terminator zu verhalten. Die Zorro II-Slots sind nicht mit vielen Karten kompatibel, vor allem Zorro II-Karten von Commodore scheinen problematisch. Zusätzlich zum Standard Amiga Early Startup-Bildschirm, auf den man mit einer einzigen Maustaste zur Reset-Zeit zugreifen kann, hat der DraCo auch Auf den eigenen Early Startup-Bildschirm kann zugegriffen werden, indem beide Maustasten zum Zurücksetzen gedrückt gehalten werden. Auf diese Weise können Sie verschiedene Einstellungen für den SCSI-Controller und die Festplatten vornehmen. Der DraCo benötigt zwei spezielle Partitionen auf der Festplatte, die für die Verwendung von Video- und Audiodaten, die der DraCo aufgenommen und wiedergegeben hat, bestimmt sind. Herkömmliche Amiga-Software konnte diese Partitionen nicht sehen. Wenn Sie also Video für die Verwendung mit zB ImageFX exportieren wollten, mussten Sie das Video Frame für Frame mit MovieShop auf eine native Amiga-Partition exportieren, bevor Sie es in ImageFX importieren.

technische Daten

Fallart: Full Tower (für original DraCo)
Cube (für DraCo Vision)
Prozessor: 060 @ 50Mhz
MMU: Intern
FPU: Intern
Chipsatz: Benutzerdefiniert – Verwendet keinen herkömmlichen Amiga-Chipsatz.
Kickstarts: Kickstarts: Ein Kickstart mit zwei oder einem Chip Amiga 3000 Version 40.68 (obwohl einige Labels fälschlicherweise sagen, dass es eine v40.63 ROM ist), und ein zusätzliches DraCo ROM (mit U43 auf der Platine)
Bus Controller: unbekannte
Erweiterungssteckplätze: 6 x 100 Pin Zorro II Steckplätze (1 für Motherboard reserviert) Diese Zorro Steckplätze können in einem speziellen schnellen Modus betrieben werden (doppelt so schnell wie Zorro II). 4 x DraCoDirect32 Steckplätze (2 inline mit Zorro, 1 “inline” für Motherboard reserviert)
Standard-Chip-RAM: Keine – Der Speicher des DraCo ist einheitlich, es wird nicht zwischen Chip und Fast-RAM unterschieden. Es meldet seine Grafikkarten-Videospeichergröße (normalerweise 4 MB) immer als Chipmem
RAM-Sockel: 4 x 72pin SIMM Slots für bis zu 128MB RAM (Original DraCo kann EDO nicht verwenden, DraCo Vision (der Cube) kann)
Festplattencontroller: 1 x SCSI-II-Controller, der Übertragungen von bis zu 9 MB / s (NCR / Tolerant / Symbios 53C710-Chip) unterstützt
Drive-Buchten: Würfel:
4 x 5.25 “(4 mit Faceplates)
8 x 3.5” (keine mit Faceplates)
Erweiterungsports: 1 x Seriell 25 Pin
1 x Parallel (nur voll verwendbar, wenn Amiga CIA Chips in 2 Sockel auf dem “Eltanin” Motherboard gesteckt werden
1 x 25pin Externer SCSI
1 x 9 Pin PC serielle Maus Port
1 x großer PC / Amiga 2000 / Amiga 3000 kompatibel 5pin DIN-Tastaturanschluss
1 x 15-poliger VGA-Anschluss
Diskettenlaufwerk: Standard-PC-Diskettenlaufwerk mit hoher Dichte. Kann Amiga-Disketten lesen, kann aber keine Amiga-Disketten schreiben. Es unterstützt auch MS-DOS- und DraCo-spezifische Formate im Lese- und Schreibmodus.
Motherboard Revisionen: Version 1.1 (fast alle großen Chips sind gesockelt) und Version 1.2 (ein Maximum von 6 großen Chips sind gesockelt)
Batterie gesichert Uhr: Ja, verwendet “Coin” -förmige Batterien

Bilder

Linktipps für mehr Informationen / Quellen

1 Kommentar

  1. Der Autor hat beim schreiben ganz schön gesoffen, oder? Vieles davon ergibt sprachlich keinen Sinn und die Syntax erscheint, wie von einem komatisierten Analphabeten.

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